استیون هیلنبرگ خالق انیمیشن باب‌اسفنجی شلوار مکعبی

استیون زیست‌شناس دریایی، اقیانوس‌نگار، انیماتور، نویسنده، تهیه‌کننده، صداگذار و کارگردان آمریکای است.

او در سال ۱۹۸۹ و در زمانی که در مقطع کارشناسی ارشد بود، کتاب طنزی به نام «منطقه جزر» را نوشت. این کتاب در مورد موجودات دریایی‌ای بود که در یک صخره کنار دریا زندگی می‌کردند و نقش اصلی داستان هم یک #اسفنج بود. هیلنبرگ در ابتدا اسفنج را شبیه به اسفنج‌های طبیعی کشید، ولی بعد تصمیم گرفت برای خنده‌دار به نظر رسیدن ظاهر، شکلش را به یک #مربع تغییر دهد.

او این کار هنری خود را به مارتین اولسون که در آن زمان همکارش بود نشان داد و اولسون به هیلنبرگ پیشنهاد داد که همین داستان را به عنوان یک نمایش سریال‌گونه منتها برای موجودات زیر دریا بنویسد. بعد از اعمال تغییرات و در سال ۱۹۹۶ هیلنبرگ به همراه چندی از همکاران قدیمی‌اش شروع به طراحی محیط و شخصیت‌های این مجموعه می‌کنند.